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Basalto


  Bioquímica
Derivadas de erupções vulcânicas relativamente recentes, as rochas denominadas basaltos podem ser encontradas em toda a crosta terrestre, às vezes configurando curiosas formações com aspecto de colunas.
Basalto é uma rocha ígnea compacta, dura e resistente, cinza, negra ou azulada, oriunda da solidificação de lava. De granulação fina, apresenta cavidades diminutas, causadas por gases.
Os principais componentes dos basaltos são os minerais denominados piroxênio, ou augita, e plagioclásio cálcico, ou labradorita. Entre os minerais acessórios podem ocorrer olivina, hornblenda, magnetita, feldspato alcalino, quartzo-apatita e vidro. Os tipos químicos-mineralógicos mais freqüentes são o olivina-basalto, que contém grande quantidade de olivina, e o basalto toleítico, caracterizado pela presença de quartzo e feldspato alcalino.
Sensíveis ao intemperismo -- ação de elementos atmosféricos e biológicos que altera a composição dos minerais --, os basaltos tomam facilmente a cor parda ou vermelha, por oxidação de compostos de ferro. A chamada terra roxa dos estados de São Paulo e Paraná, rica em nutrientes minerais para as lavouras, é um produto final de alteração de basaltos.
Existem grandes formações de rochas basálticas no mundo, como o planalto do Deccan, na Índia, e o derrame da bacia do rio Paraná. Este último é provavelmente o maior do mundo em área e volume, tendo originalmente ultrapassado um milhão de quilômetros cúbicos de lava extravasada. Atualmente, recobre enormes áreas das regiões Centro-oeste e Sudeste do Brasil, todos os estados da região Sul, a província argentina de Corrientes e o sudeste do Paraguai.
O basalto é usado sobretudo como cascalho, base para a fixação de dormentes e trilhos ferroviários, e na mistura asfáltica empregada na pavimentação de rodovias. Sua granulação fina favorece o polimento, o que o torna extremamente escorregadio e impróprio para pisos.

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