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Basalto


  Bioquímica
Derivadas de erupþ§es vulcÔnicas relativamente recentes, as rochas denominadas basaltos podem ser encontradas em toda a crosta terrestre, Ós vezes configurando curiosas formaþ§es com aspecto de colunas.
Basalto Ú uma rocha Ýgnea compacta, dura e resistente, cinza, negra ou azulada, oriunda da solidificaþÒo de lava. De granulaþÒo fina, apresenta cavidades diminutas, causadas por gases.
Os principais componentes dos basaltos sÒo os minerais denominados piroxÛnio, ou augita, e plagioclßsio cßlcico, ou labradorita. Entre os minerais acess¾rios podem ocorrer olivina, hornblenda, magnetita, feldspato alcalino, quartzo-apatita e vidro. Os tipos quÝmicos-mineral¾gicos mais freq³entes sÒo o olivina-basalto, que contÚm grande quantidade de olivina, e o basalto toleÝtico, caracterizado pela presenþa de quartzo e feldspato alcalino.
SensÝveis ao intemperismo -- aþÒo de elementos atmosfÚricos e biol¾gicos que altera a composiþÒo dos minerais --, os basaltos tomam facilmente a cor parda ou vermelha, por oxidaþÒo de compostos de ferro. A chamada terra roxa dos estados de SÒo Paulo e Paranß, rica em nutrientes minerais para as lavouras, Ú um produto final de alteraþÒo de basaltos.
Existem grandes formaþ§es de rochas basßlticas no mundo, como o planalto do Deccan, na ═ndia, e o derrame da bacia do rio Paranß. Este ·ltimo Ú provavelmente o maior do mundo em ßrea e volume, tendo originalmente ultrapassado um milhÒo de quil¶metros c·bicos de lava extravasada. Atualmente, recobre enormes ßreas das regi§es Centro-oeste e Sudeste do Brasil, todos os estados da regiÒo Sul, a provÝncia argentina de Corrientes e o sudeste do Paraguai.
O basalto Ú usado sobretudo como cascalho, base para a fixaþÒo de dormentes e trilhos ferrovißrios, e na mistura asfßltica empregada na pavimentaþÒo de rodovias. Sua granulaþÒo fina favorece o polimento, o que o torna extremamente escorregadio e impr¾prio para pisos.

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