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Bacia hidrográfica


  Geografia Fisica
Quando a chuva cai num telhado, a posiþÒo e a inclinaþÒo deste indicam a direþÒo que a ßgua vai tomar. TambÚm as montanhas e os desnÝveis do terreno dirigem o curso das correntes, e ao conjunto por elas formado se dß o nome de bacia.
O complexo de terras drenadas por um rio, seus afluentes e subafluentes denomina-se bacia hidrogrßfica. ╔ comum, porÚm, o uso da expressÒo com o sentido de vale. Segundo a maneira como fluem as ßguas, as bacias hidrogrßficas sÒo exorrÚicas, quando o escoamento Ú direto para o mar; endorrÚicas, se as ßguas se perdem nas depress§es; e arrÚicas, quando as ßguas acham-se privadas do escoamento superficial. Ao primeiro tipo correspondem 72% das terras emersas, ao segundo 11%, e ao terceiro 17%.
Na ┴frica, somente metade das ßguas convergem para bacias abertas. Dentre as mais importantes do globo estß a do Nilo, o mais extenso rio do mundo. Outras importantes bacias da ┴frica sÒo a do rio Congo, o segundo rio africano em extensÒo e em volume de descarga, com grande potencial energÚtico, e a do rio NÝger.
Na AmÚrica do Norte, a grande planÝcie central forma uma vasta rede navegßvel representada pela bacia do Mississippi-Missouri. Descem para o oceano Glacial ┴rtico a bacia do rio SÒo Lourenþo, cuja bacia serve de escoadouro aos Grandes Lagos, e a do Mackenzie. Na AmÚrica Central, as bacias fluviais sÒo muito modestas em n·mero e importÔncia.
O aspecto mais original das bacias hidrogrßficas da AmÚrica do Sul Ú serem elas interligadas por canais naturais, nas nascentes ou altos cursos dos rios. Na zona tributßria do AtlÔntico, o principal rio Ú o Amazonas, o maior do mundo em volume d"ßgua e o segundo em extensÒo. Sua bacia, tambÚm a maior do mundo, estende-se pelo Brasil, Venezuela, Col¶mbia, Equador, Peru e BolÝvia. A bacia do Prata, formada pelos rios Uruguai, Paraguai e Paranß e seus afluentes, inclui terras brasileiras, paraguaias, bolivianas, argentinas e uruguaias e Ú a segunda em extensÒo do mundo, depois da amaz¶nica. A bacia do rio SÒo Francisco Ú a maior dentre as inteiramente brasileiras. AlÚm dessas, hß no Brasil -- uma das regi§es mais ricas do mundo em cursos d"ßgua -- in·meras bacias secundßrias.
Na ┴sia, as bacias endorrÚicas correspondem a 34% da superfÝcie do continente; as arrÚicas, a 22%. O rio Yangzi (rio Azul) Ú o quarto rio do mundo em comprimento e sua bacia abrange grande extensÒo da ┴sia. No norte da ═ndia encontra-se a bacia do Ganges. A principal bacia do PaquistÒo Ú a do Indo, que tem seus afluentes alimentados pelas geleiras do Himalaia.
A Europa apresenta bacias pouco extensas e de pequena descarga. Destacam-se entre as bacias europÚias: a do Reno; a do Dan·bio, que recebe cerca de 300 afluentes e atravessa ou contorna oito naþ§es da Europa central; a do R¾dano; na penÝnsula ibÚrica, a do Ebro, com a forma geral de um enorme triÔngulo; a do Sena; a do Volga, o maior rio europeu, cuja bacia corresponde a um sÚtimo do territ¾rio da Europa.
NÒo se encontram grandes sistemas fluviais na Oceania, exceþÒo feita ao Murray-Darling, mas as correntes temporßrias sÒo muito numerosas. Em virtude da conformaþÒo tabular e do clima, a Austrßlia possui vastas zonas arrÚicas e sem escoamento para o mar.