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Avestruz


  Taxonomia
Nas savanas africanas, sobrepairam com freq³Ûncia, entre os rebanhos de herbÝvoros, os longos e graciosos pescoþos dos avestruzes, as maiores aves viventes.
Avestruz (Struthio camelus) Ú uma ave da ordem dos estrutioniformes, que, ao longo de sua evoluþÒo, perdeu a capacidade de voar, adaptando-se Ó vida no solo. O avestruz pode alcanþar alturas superiores a 2,5m e chega a pesar atÚ 155kg. A plumagem dos machos Ú negra, embainhada de branco nas asas e na cauda, enquanto nas fÛmeas, de menor tamanho, as penas apresentam coloraþÒo parda.
CaracterÝsticos desses animais sÒo seu longo pescoþo, branco e desprovido de plumas e suas vigorosas patas, igualmente desnudas, que terminam em dois dedos, um dos quais Ú mais volumoso e protegido por uma unha. Esses membros transformam o avestruz em ave corredora, que pode atingir uma velocidade de quase 65km. Esse fato, alÚm da vista apuradÝssima, ajuda muito o avestruz a sobreviver no duro habitat da savana africana. Sua ßrea de distribuiþÒo compreende grande parte do continente africano, desde o limite meridional do Saara atÚ as regi§es pr¾ximas da ┴frica do Sul.
Embora essas aves sejam onÝvoras, sua dieta consiste principalmente em ervas, frutos, sementes, invertebrados, insetos, rÚpteis e atÚ mesmo mamÝferos de pequeno porte. Ingerem tambÚm pedras, que lhes ajudam a triturar os tecidos corißceos de certos vegetais. Na Úpoca do cio, os machos delimitam seus territ¾rios, para os quais acorrem as fÛmeas. Os ovos chegam a alcanþar atÚ 1,5kg, incubados por seis ou sete semanas. Essas aves, alÚm de constituÝrem fonte de alimento para os diversos povos aborÝgines da ┴frica, sofreram devastadoras campanhas de caþa, pois suas penas foram muito apreciadas para a decoraþÒo de trajes e chapÚus femininos, especialmente nas primeiras dÚcadas do sÚculo XX. Hoje em dia, o avestruz, a maior ave que existe, Ú criado em granjas dotadas de meios adequados para seu melhor aproveitamento.
Semelhante ao avestruz Ú a ema (Rhea americana), o nhandu dos indÝgenas, ave reiforme da AmÚrica do Sul, que difere do avestruz pelas menores dimens§es e por apresentar um terceiro dedo. Outra espÚcie relacionada com o avestruz Ú o emu (Dromiceius novae hollandiae), de plumagem cinza-escura, encontrado exclusivamente na Austrßlia.