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Artiodáctilos


  Taxonomia

A ordem dos artiodßctilos Ú uma das que re·nem animais de maior importÔncia para o homem, por seu significado tanto na alimentaþÒo e vestußrio (caso dos bois, carneiros, cabras, porcos), como no transporte em regi§es in¾spitas (camelos, lhamas). Incluindo tambÚm os veados, antÝlopes e hipop¾tamos, o grupo tem certamente como maior e mais belo representante a girafa, que chega a ter cinco metros de altura.


CaracterÝsticas zool¾gicas. Chamam-se artiodßctilos todos os mamÝferos ungulados cujo eixo principal dos membros (mÒos e pÚs) passa entre o terceiro e o quarto dedos, ou seja, suas extremidades apresentam n·mero par de dedos. Cada um desses dedos Ú bem desenvolvido e de tamanho equivalente, mas o segundo e o quinto sÒo consideravelmente menores ou inteiramente ausentes. Nesse ·ltimo caso, os ossos metapodiais fundem-se em um "osso canhÒo" ·nico e as unhas se modificam em cascos.
Quando caminham, os artiodßctilos se ap¾iam nos dois dedos mÚdios de cada pÚ; a ·nica exceþÒo Ú o hipop¾tamo, cujos quatro dedos tocam o chÒo. Todos os artiodßctilos recentes, salvo o camelo, possuem cascos. E grande parte deles, especialmente os machos, ostentam pares de protuberÔncias frontais, na forma de chifres ou galhadas. TÛm focinho comprido e crÔnio relativamente pequeno. A clavÝcula nÒo existe. Contam-se sete vÚrtebras no pescoþo, de 12 a 16 no t¾rax, mas o n·mero de vÚrtebras torßcicas e lombares nunca excede 19; hß ainda as do sacro e da cauda. A distribuiþÒo dos dentes Ú a seguinte: trÛs incisivos, um canino, quatro prÚ-molares e trÛs molares em cada lado das maxilas inferior e superior, num total de 44 dentes.
O est¶mago divide-se em trÛs ou quatro seþ§es, geralmente especializadas. As glÔndulas mamßrias localizam-se na regiÒo inguinal e, em algumas espÚcies como a dos suÝnos, na regiÒo abdominal. As glÔndulas odorÝferas distribuem-se por vßrias partes do corpo, inclusive pelas regi§es inguinal, abdominal, dorsal, na frente do olho, testa, pÚs e cauda. Muitos artiodßctilos possuem olfato desenvolvido e acuidade auditiva, mas tÛm a visÒo menos evoluÝda.
Os artiodßctilos sÒo terrestres. Algumas espÚcies, como as cabras, podem subir pelas montanhas e escarpas, enquanto outras, como o hipop¾tamo, preferem viver na ßgua, mas nenhuma Ú arb¾rea ou integralmente aqußtica. Com exceþÒo dos suÝnos -- onÝvoros --, todos sÒo herbÝvoros. A maioria dos gÛneros e espÚcies tem vida gregßria, e alguns, particularmente certos antÝlopes, bis§es e caribus, agrupam-se em centenas de milhares de indivÝduos.
Todos os gÛneros de artiodßctilos existentes ou jß extintos pertencem a trÛs subordens: suiformes (famÝlias dos suÝdeos, taiaþuÝdeos e hipopotamÝdeos); til¾podes (camelÝdeos); e ruminantes (tragulÝdeos, cervÝdeos, girafÝdeos, antilocaprÝdeos e bovÝdeos).


SuÝdeos. Embora tenham o est¶mago dividido em seþ§es, os suÝdeos nÒo sÒo ruminantes. Possuem dentes incisivos inferiores projetados para a frente, caninos bem desenvolvidos e molares guarnecidos de tubÚrculos (bunodontes). NÒo possuem chifres.
A subfamÝlia mais importante Ú a dos suÝnos, que apareceram na Europa hß cerca de 25 milh§es de anos. Seu arquÚtipo, o Palaeochoerus, data provavelmente de fins do oligoceno. O gÛnero Sus, a que pertencem os porcos atuais, surgiu na Europa no mioceno superior,  espalhando-se pela ┴sia durante o plioceno. Outros membros da famÝlia do porco sÒo o javali, o porco pigmeu asißtico e o porco fluvial africano.


TaiaþuÝdeos. Os caititus verdadeiros, da famÝlia dos taiaþuÝdeos, diferem dos suÝdeos principalmente pela forma dos caninos superiores, que se projetam para baixo, e nÒo para fora e para cima, assim como pela presenþa de uma glÔndula odorÝfera complexa (sebßcea e sudorÝpara) no meio do dorso. Os caititus sÒo hoje representados por duas espÚcies na AmÚrica tropical: o caititu ou pecari (Tayassu tajacu), que vive em diversos tipos de ambiente, e o queixada, mais comum nas florestas.


HipopotamÝdeos. A famÝlia dos hipopotamÝdeos, tipicamente africana e aqußtica, comp§e-se de trÛs gÛneros: o Hexaprotodon, jß extinto; o Hippopotamus, representado pela mais conhecida espÚcie dessa famÝlia, a do hipop¾tamo (Hippopotamus amphibius), com atÚ quatro metros de comprimento e 3.500kg de peso, que passa os dias na ßgua, podendo ficar atÚ dez minutos submerso; e o Choeropsis, cujo representante Ú o hipop¾tamo pigmeu ou anÒo africano (Choeropsis liberiensis), animal solitßrio e menos ligado Ó ßgua. Nesses dois ·ltimos gÛneros os caninos inferiores e os incisivos laterais superiores sÒo enormes.


Til¾podes. Apesar de diferirem dos verdadeiros ruminantes pela estrutura dos pÚs e da dentiþÒo, os til¾podes tambÚm sÒo ruminantes e dividem-se em duas famÝlias: camelÝdeos, constituÝda pelos gÛneros Camelus e Lama, e xifodontÝdeos, extinta. Os camelos apareceram na AmÚrica do Norte durante o eoceno superior, hß cerca de quarenta milh§es de anos, e apenas no pleistoceno se espalharam pela ┴sia e AmÚrica do Sul. SÒo hoje representados por duas espÚcies do Velho Mundo, ambas domesticadas: o camelo ßrabe (Camelus dromedarius), de uma s¾ giba, e o bactriano (C. bactrianus), de duas gibas. Os camelÝdeos da AmÚrica do Sul pertencem ao gÛnero Lama e espalham-se pelos Andes e a Patag¶nia. Hß duas espÚcies selvagens: a vicunha (L. vicugna) e o guanaco (L. glama guanicoe). A lhama e a alpaca (L. glama glama e L. g. pacos) sÒo as raþas domÚsticas do guanaco.
Os xifodontÝdeos, a que pertencem os primitivos selenodontes do eoceno mÚdio e oligoceno inferior da Europa, assemelhavam-se muito aos camelÝdeos, mas nÒo sÒo seus ancestrais.


Ruminantes. Subordem mais difundida, variada e abundante de todos os ungulados, os ruminantes sÒo o grupo de herbÝvoros existente no mundo inteiro. Apareceu hß cerca de trinta milh§es de anos. A denominaþÒo deriva da ruminaþÒo a que o animal submete os alimentos.
O mais primitivo dos ruminantes recentes Ú o trßgulo, da famÝlia dos tragulÝdeos, que surgiu provavelmente no mioceno e ocorre na regiÒo indomalaia. Os hipertragulÝdeos comp§em outra famÝlia de artiodßctilos extintos, a que pertencem ancestrais dos ruminantes atuais, como o Archaeomeryx, do eoceno superior da Mong¾lia, e o Leptomeryx, do oligoceno norte-americano.
A famÝlia do veado, cervÝdeos, evoluiu a partir de tragul¾ides primitivos, durante o oligoceno. O ramo americano dessa famÝlia apareceu entre 29 e trinta milh§es de anos atrßs. A famÝlia da girafa, girafÝdeos, surgiu hß cerca de 25 milh§es de anos no mioceno da ┴sia, de onde se espalhou pela Europa e ┴frica. Os gÛneros existentes incluem as girafas africanas (Giraffa) e os ocapis (Okapia). Os antilocaprÝdeos apareceram durante o mioceno da AmÚrica do Norte. Possuem chifres bifurcados, como os veados. A mais diversificada famÝlia de ruminantes Ú a dos bovÝdeos. Surgiu durante o mioceno, na ┴sia, e espalhou-se pela Europa, ┴frica e AmÚrica.

 

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