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Ártico


  Geografia Fisica

RegiÒo que no passado s¾ despertava interesse cientÝfico ou no mßximo comercial, o p¾lo norte hoje constitui ßrea de grande importÔncia polÝtica, por ser fronteira comum Ó R·ssia, Estados Unidos, Canadß e paÝses escandinavos. A situaþÒo daÝ decorrente alterou sua significaþÒo, particularmente em termos estratÚgicos e militares.
As denominaþ§es ┴rtico, RegiÒo ┴rtica ou Zona Polar ┴rtica sÒo aplicadas de maneira genÚrica para designar o conjunto de terra e mares que se estende do cÝrculo polar ßrtico, ao sul, atÚ o p¾lo norte. Nesse conjunto encontram-se o oceano Glacial ┴rtico e suas ilhas, bem como as porþ§es mais setentrionais da Europa, ┴sia e AmÚrica. Seu contorno Ú irregular, com trechos a diferentes distÔncias do p¾lo. O oceano ocupa a maior porþÒo da regiÒo ßrtica e sua superfÝcie apresenta-se em grande parte coberta por uma extensa banquisa, cujos limites se ampliam durante os meses de inverno.
O oceano ramifica-se e dß origem a numerosos mares a partir do meridiano de Oo. Seguindo-se a direþÒo de oeste para leste, recebem os nomes de mar da Noruega, mar de Barents, mar de Kara, mar de Laptev, mar da SibÚria Oriental, mar de Tchukotsk, mar de Beaufort, baÝa de Baffin e mar da GroenlÔndia.


Geologia e relevo. A maior parte das terras das regi§es ßrticas apresenta um relevo de planÝcies e planaltos ondulados, que se desenvolveram a partir de escudos cristalinos denominados escudo Canadense, escudo Fino-escandinavo e escudo de Angara, localizados respectivamente no Canadß e GroenlÔndia, penÝnsula escandinava e SibÚria. Esses escudos foram intensamente trabalhados pela erosÒo e seus sedimentos sofreram levantamentos caledonianos e hercinianos, originando vßrias cadeias de montanhas. Posteriormente, essas cadeias foram de novo trabalhadas pela erosÒo e daÝ surgiram os montes Urais -- que cortam a R·ssia, prolongando-se pelo oceano ┴rtico e pelo arquipÚlago de Nova Zembla -- e as cadeias escandinavas.
No perÝodo tercißrio, ocorreu nova fase orogÛnica, de tipo alpino, a que correspondem, no ┴rtico, os montes Verkhoiansk, as cadeias do Alasca e as ilhas de Ellesmere, onde as altitudes ultrapassam trÛs mil metros. Grandes elevaþ§es encontram-se tambÚm na GroenlÔndia, onde uma calota glacial recobre a quase totalidade do antigo planalto cristalino. Dessa calota originam-se, em sua maior parte, os grandes icebergs que flutuam na regiÒo e cujas camadas inferiores, em alguns casos, remontam a mais de cinq³enta mil anos de idade.


Clima. As condiþ§es climßticas sÒo responsßveis pelo traþo mais marcante da paisagem ßrtica, as capas de gelo, e pelas formas de ocupaþÒo humana ali encontradas. Exercem tambÚm acentuada influÛncia no meio fÝsico.
O clima ßrtico Ú do tipo polar, distinguindo-se por temperaturas extremamente baixas e reduzidos Ýndices pluviomÚtricos. Ocorrem duas modalidades bem distintas: uma, de temperatura sempre inferior a 0o C, mesmo no mÛs mais quente, e de gelo permanente, encontra-se na extensÒo central e ocidental da GroenlÔndia e, excepcionalmente, na ilha de Ellesmere. A outra modalidade ocorre em quase todo o territ¾rio ßrtico: as temperaturas do mÛs mais quente podem elevar-se atÚ 10o C. Mas, tambÚm nesse caso, existem regi§es, como a dos montes Verkhoiansk, na SibÚria, em que a temperatura pode cair a -60o C no inverno. AÝ, os efeitos da alta latitude somam-se aos da altitude elevada.


VegetaþÒo e solos. Durante o inverno, extensas capas de gelo impedem o desenvolvimento de qualquer cobertura vegetal na regiÒo ßrtica. No verÒo, porÚm, o degelo permite que surja rapidamente uma vegetaþÒo caracterÝstica, a tundra, com floraþÒo de cores vivas, e que apresenta trÛs tipos, diretamente relacionadas com a temperatura. O primeiro Ú a tundra arbustiva, encontrada nas latitudes mais baixas, composta de vegetaþÒo rasteira e de ßrvores anÒs, principalmente o salgueiro e o vidoeiro. Com a queda da temperatura, degrada-se rapidamente e dß origem a sua similar graminosa, composta de musgos, liquens e eventuais arbustos. Nas ßreas de verÒo mais frio encontra-se apenas a tundra desÚrtica, onde musgos e liquens, localizados nas ßreas mais abrigadas, alternam-se com extens§es de rocha sem qualquer vegetaþÒo.
Os solos da regiÒo polar ßrtica sÒo chamados solos de tundra, uma vez que suportam apenas esse tipo de cobertura vegetal. De pequena espessura e poucos componentes orgÔnicos, permanecem cobertos de gelo no inverno.


Fauna. Na fauna terrestre os animais tÝpicos sÒo o urso polar e a rena da Eurßsia, o caribu e o boi almiscarado da AmÚrica do Norte. As raposas e os lobos sÒo animais que migram para a regiÒo durante o verÒo. Nessa Úpoca a tundra Ú invadida por enxames de moscas e mosquitos que atormentam homens e animais. A fauna marinha Ú muito rica: salientam-se a foca, a baleia, o leÒo-marinho, o elefante-marinho e o narval. Hß ainda grande variedade de peixes, sobressaindo o salmÒo e o bacalhau. Mesmo com o difÝcil acesso Ó regiÒo, seus recursos animais foram explorados predatoriamente pelo homem branco, e jß houve extinþÒo de algumas espÚcies.


PopulaþÒo. A maior parte dos habitantes das terras ßrticas Ú composta de grupos Útnicos de caracterÝsticas mong¾licas. Enquadram-se nesses grupos os esquim¾s, que se localizam no extremo norte da AmÚrica do Norte, na GroenlÔndia e no noroeste da SibÚria, onde tiveram origem. Cabem na mesma classificaþÒo diversas tribos eurasianas, dentre as quais se destacam os samoiedos e os iacutos.
Ao grupo Útnico branco pertencem os lap§es, habitantes da Escandinßvia e da R·ssia. Praticam uma economia de subsistÛncia, baseada na caþa e pesca principalmente de foca, urso e baleia, mas tambÚm se ocupam da criaþÒo n¶made do caribu e da rena, que no inverno migram para latitudes mais baixas. Atualmente, devido ao maior contato com os povos ocidentais, sua economia passou a voltar-se para o comÚrcio. Jß sÒo encontrados pontos de atividade econ¶mica sob influÛncia ocidental permanente, em geral ligados Ó extraþÒo do ouro (Alasca), do carvÒo (Svalbard), do ferro (Escandinßvia), do petr¾leo e de minerais radioativos (SibÚria). Hß ainda centros de pesquisa cientÝfica. Ap¾s a tomada de vßrias medidas para proteþÒo de espÚcies em extinþÒo, a caþa entrou em decadÛncia.
Os transportes na regiÒo ßrtica ainda apresentam problemas. As rotas marÝtimas sÒo as que ligam o Alasca aos Estados Unidos e estendem-se na direþÒo leste para o ßrtico canadense. Hß uma ligaþÒo marÝtima entre a GroenlÔndia e a Noruega, embora, nos trechos onde as geleiras dificultam a navegaþÒo, o transporte seja complementado por via aÚrea. Hß tambÚm navegaþÒo marÝtima regular entre o norte da Noruega e Svalbard, exceto no inverno, bem como entre Murmansk e outros pontos da R·ssia. O transporte aÚreo Ú mais desenvolvido no Alasca, Canadß e SibÚria. Na R·ssia, a ferrovia tem importÔncia fundamental. No Canadß e Alasca o transporte rodovißrio predomina.


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