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Arquipélago da Madeira


  Geografia Fisica

Descoberto pelos portugueses no inÝcio do sÚculo XV, o arquipÚlago da Madeira deve esse nome Ó riqueza florestal de suas ilhas, cuja flora tem aspectos ao mesmo tempo mediterrÔneos e tropicais.
O arquipÚlago da Madeira faz parte da ßrea metropolitana de Portugal e constitui, administrativamente, o distrito de Funchal. Integram-no a ilha da Madeira, a de Porto Santo e dois grupos de rochas desabitadas, as Desertas e as Selvagens. Dista 576km da costa do Marrocos e cerca de 900km do sudoeste de Portugal. A ßrea total Ú de 794km2.
A ilha da Madeira, com 739km2, tem 55km de extensÒo mßxima e 23km de maior largura. Importante ponto de escala para as rotas marÝtimas que demandam as Antilhas e o AtlÔntico sul, apresenta relevo acidentado, com altitudes superiores a 1.800m (o pico Ruivo de Santana tem 1.861m), alÚm de planaltos muito erodidos -- que se elevam a mais de 1.400m -- e belas costas altas e escarpadas. De origem vulcÔnica, a ilha ergue-se bruscamente dos abismos marinhos: nos quarenta quil¶metros que a separam da ilha de Porto Santo, registram-se profundidades superiores a 2.500m. O clima, oceÔnico, tem fraca variaþÒo anual. Na capital do distrito, Funchal, a temperatura mÚdia no verÒo Ú de 18,3o C, pouco mais alta que a de Lisboa, e no inverno desce para 12,8o C. A mÚdia anual de chuvas, abundantes no inverno, Ú de 640mm.
Presume-se que os fenÝcios estiveram na ilha da Madeira e que aventureiros genoveses ali desembarcaram no sÚculo XIV, pois o arquipÚlago aparece representado num mapa italiano de 1351. O navegador portuguÛs JoÒo Gonþalves Zarco, impelido por uma tormenta quando explorava a costa africana, avistou Porto Santo em 1418. Numa segunda viagem, em 1420, desembarcou na Madeira. Em 1425, Henrique o Navegador iniciou a colonizaþÒo da terra, entÒo desabitada.
A populaþÒo do arquipÚlago descende, na maioria, de famÝlias portuguesas ali fixadas hß sÚculos. A superpopulaþÒo leva muitos habitantes a emigrar para a AmÚrica (Brasil e Estados Unidos, principalmente HavaÝ) e ┴frica do Sul. Funchal Ú a terceira cidade portuguesa e importante mercado exportador.
Cerca de trinta por cento do territ¾rio do arquipÚlago sÒo destinados Ó agricultura no sistema de terraceamento, em virtude dos obstßculos criados pelo relevo. A economia baseia-se na produþÒo de aþ·car de cana, vinho e bananas. O vinho Madeira, mundialmente apreciado, apurou-se a partir de mudas trazidas de Creta pelos portugueses, no sÚculo XV. Hß culturas extensivas de batata-doce, inhame, ab¾bora, e frutas como laranja, abacaxi, limÒo, goiaba, manga, figo e ameixa. TambÚm sÒo representativos o turismo e a pesca, sobretudo do peixe-espada preto. Os famosos bordados e rendas da ilha da Madeira, ali introduzidos no sÚculo XIX por uma inglesa, adquiriram feiþÒo pr¾pria e passaram a empregar milhares de trabalhadores.

 

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