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Arenque


  Taxonomia
Numerosos peixes vivem agrupados em grandes cardumes que se deslocam de forma sincronizada pelas extens§es marinhas. Alguns deles, entre os quais o arenque, constituem uma das bases da ind·stria pesqueira de muitos paÝses.
Arenque (Clupea harengus) Ú um peixe osteÝcte, isto Ú, de esqueleto ¾sseo, da famÝlia dos clupeÝdeos, Ó qual tambÚm pertencem espÚcies muito apreciadas, como a sardinha e a savelha. NÒo costuma ultrapassar quarenta centÝmetros de comprimento, seu corpo Ú alongado e apresenta cor prateada com abundante irisaþÒo.
Os arenques se distribuem pelo AtlÔntico norte, desde as costas da Terra Nova, dos Estados Unidos e da GroenlÔndia atÚ as da Europa (ilhas britÔnicas, mar do Norte e mar Bßltico). Requerem ßguas cuja temperatura nÒo exceda 15o C e, por causa das variaþ§es tÚrmicas anuais que se produzem no AtlÔntico em conseq³Ûncia dos deslocamentos induzidos pela corrente do Golfo, realizam migraþ§es peri¾dicas de norte para sul. Vivem em alto-mar, reunidos em grandes cardumes de milh§es de indivÝduos. Alimentam-se de larvas de crustßceos e zooplÔncton (animais diminutos que fazem parte do plÔncton marinho), filtrados atravÚs de suas brÔnquias (guelras). Esses ¾rgÒos formam uma espÚcie de pente muito cerrado que atua como uma peneira para reter as partÝculas de alimento.
A reproduþÒo se dß em determinadas ßreas e Úpocas, nas quais machos e fÛmeas, em perfeita sincronia, soltam no mar seus gametas, produzindo-se assim a fecundaþÒo. A postura Ú relativamente escassa para um peixe, jß que cada fÛmea p§e em mÚdia cerca de trinta mil ovos.
Os arenques sÒo um produto pesqueiro de primeira ordem: a cada ano capturam-se vßrios milhares de toneladas. Grande parte dessa produþÒo Ú submetida a processos de defumaþÒo ou salga.

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