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Aranha


  Artrópodes

Embora de aparÛncia pouco simpßtica, a aranha Ú quase sempre ·til ao homem e ao equilÝbrio da natureza, pois Ú predadora de insetos prejudiciais. Raras espÚcies sÒo perigosas ao contato humano e hß soros especÝficos para seu veneno.


Anatomia e estrutura. A aranha Ú um invertebrado artr¾pode (isto Ú, que tem pernas articuladas) da classe dos aracnÝdeos e da ordem dos araneÝdeos (o escorpiÒo, seu parente pr¾ximo, Ú tambÚm da classe dos aracnÝdeos, mas Ú da ordem dos escorpionÝdeos: nem este, nem a aranha sÒo insetos). Jß foram descritas cerca de 33.000 espÚcies de aranha, arroladas em 2.500 gÛneros. Vivem no mundo inteiro, com exceþÒo da Antßrtica, sendo de cor e tamanho varißvel: algumas mal podem ser vistas a olho nu, enquanto as caranguejeiras das selvas equatoriais chegam a dez centÝmetros de comprimento (corpo) e 28cm de uma ponta Ó outra das patas anteriores e posteriores.
A aranha tem o corpo formado por duas partes bem diferenciadas: uma re·ne a cabeþa e o t¾rax em peþa ·nica, o cefalot¾rax, e a outra Ú o abdome. A ligaþÒo entre a primeira e a segunda Ú uma cintura estreita. Ao cefalot¾rax se prendem os seis pares de apÛndices articulados: o primeiro Ú o das quelÝceras, que se destinam Ó captura da presa e sÒo divididas em dois segmentos, o da extremidade Ú afilado para se cravar e dar passagem ao veneno; o segundo par de apÛndice, constituÝdo pelos palpos (daÝ a expressÒo "em palpos de aranha", equivalente a "na boca do lobo"), tem funþ§es tßteis e sexuais; o terceiro, o quarto, o quinto e o sexto pares sÒo as patas locomotoras.
De modo geral, a respiraþÒo se faz atravÚs de dois pulm§es folißceos (em forma de lÔmina) e duas traquÚias, mas hß espÚcies que respiram apenas com traquÚias (dois pares). O aparelho circulat¾rio varia conforme os ¾rgÒos de respiraþÒo. As espÚcies dotadas de pulm§es tÛm tambÚm um coraþÒo dorsal e pulsßtil. As demais tÛm-no simplificado em uma cavidade dorsal que ao receber a hemolinfa (equivalente ao sangue), faz com que esta se espalhe, mediante algumas artÚrias, pelo corpo todo.
A aranha nÒo tem como mastigar os alimentos, mas seu aparelho digestivo s¾ estß preparado para lÝquidos, de modo que suas presas (principalmente insetos), depois de mortas, sÒo inoculadas com enzimas especiais que liquefazem a maior parte de seus tecidos. Literalmente sugada, a vÝtima fica reduzida aos restos secos de sua carcaþa.
Os ocelos ou olhos simples da aranha (em geral, de seis a oito) sÒo dispostos em diferentes pontos da cabeþa, permitindo-lhe ver muito bem e em vßrias direþ§es. De instintos apurados, ¾timo encÚfalo e sistema nervoso, todos os tipos de aranha tÛm mem¾ria e reflexos sensÝveis, que podem sofrer condicionamento. NÒo foi possÝvel provar, atÚ hoje, se a aranha ouve, embora diversas espÚcies emitam som.
O tegumento que lhes recobre o corpo Ú uma quitina dura e espessa, formando uma espÚcie de exosqueleto. Em numerosas famÝlias e gÛneros, esse revestimento adquire maior ou menor pilosidade, que tambÚm assume funþ§es sensoriais. SÒo notavelmente peludas as caranguejeiras, as tarÔntulas americanas e, em qualquer casa ou espaþo urbano, a admirßvel papa-moscas, de que existem 2.800 espÚcies.


Comportamento. Uma habilidade proverbial da aranha Ú produzir fio e fazer teias. Quase todas as espÚcies constr¾em algum tipo de teia, incluindo-se, alÚm das geomÚtricas e espiraladas, as planas, as tubulares, as reticulares. Hß aranhas com seis, quatro ou duas fiandeiras, protuberÔncias com orifÝcios na parte inferior do abdome e ligadas Ós glÔndulas de produþÒo do fio. Resistente, elßstico, feito de uma proteÝna que se solidifica ao contato do ar, o fio Ú apontado como uns dos principais instrumentos do Ûxito das aranhas. Serve-lhes para a caþa e para a proteþÒo, para o abrigo e cuidado com os ovos e, na subordem de aranhas menos pesadas, para o transporte dos filhotes pelo ar, levados pelo vento. Fios jß foram achados na estratosfera e no meio dos oceanos. Chegando a lugar propÝcio, os filhotes comeþam sua vida independente, quase sempre solitßria.
O sexo Ú outra marca de originalidade dos araneÝdeos. Embora haja muitas variantes de gÛnero e espÚcie, a fÛmea tem uma s¾ vulva mas dois recipientes seminais. O macho disp§e de dois ¾rgÒos copuladores, na extremidade dos palpos, e glÔndulas de esperma separadas destes, no ventre. Por isso ele tem de ejacular numa teia especial, depois extrair-lhe o sÛmen com os verdadeiros Ûmbolos de seu par de estiletes, e s¾ entÒo copular. Como em muitos gÛneros de aranha a fÛmea ap¾s o acasalamento mata o macho, este procura rapidamente bater em retirada.
As grandes caranguejeiras sÒo as aranhas que vivem mais, chegando a alcanþar 15 anos. Caþam aves, pequenos mamÝferos ou rÚpteis. A maioria das espÚcies Ú inofensiva ao homem. Aranhas muito peþonhentas e perigosas sÒo a vi·va negra, a licosa, a armadeira e a chamada aranha marrom.

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