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Aquário


  Zoologia

O cuidado e a observaþÒo de peixes e outros seres aqußticos, mantidos em ambientes artificiais, constitui tanto uma disciplina cientÝfica como um entretenimento dos que mais se desenvolveram desde o comeþo do sÚculo XX. Essa atividade, muito popular em numerosos paÝses, constitui a base de uma verdadeira ind·stria, tanto no que se refere Ó elaboraþÒo de alimentos para peixes e fabrico dos componentes de aqußrio, como no que diz respeito ao intercÔmbio comercial e Ó produþÒo de numerosas espÚcies da fauna ictiol¾gica.
No terreno cientÝfico, graþas Ó construþÒo de modernas e complexas instalaþ§es em que os animais aqußticos sÒo mantidos em cativeiro e se vÛem submetidos Ó observaþÒo e provas de laborat¾rio, puderam-se estudar espÚcies tÒo interessantes como o golfinho, a orca, as morÚias ou os polvos, ao mesmo tempo em que se obteve valiosa informaþÒo sobre sua biologia e seu comportamento.


Aqußrios domÚsticos. Um aqußrio Ú um recipiente de dimens§es varißveis, provido dos componentes adequados para a criaþÒo e sustento de peixes, algas, outros animais e plantas aqußticas. De um modo geral, utilizam-se recipientes com paredes de vidro, que costumam ser dotados de uma armaþÒo metßlica (de alumÝnio, aþo inoxidßvel etc.) cujas extremidades se fixam com silicone, para obter-se sua impermeabilizaþÒo. Utilizam-se ocasionalmente outros materiais, como as diversas modalidades de plßstico transparente.
SÒo fatores essenciais a forma e as dimens§es do aqußrio. O modelo mais difundido Ú o retangular e as medidas costumam variar segundo as disponibilidades de espaþo, das espÚcies que se deseja criar, do n·mero de indivÝduos etc. Outros condicionamentos que se devem levar em conta sÒo a luz que o aqußrio recebe, a temperatura da ßgua, seu conte·do em gases e matÚria orgÔnica dissolvida.
Proporciona-se a luz por meio de tubos fluorescentes instalados na parte superior. A temperatura, ainda que varißvel, situa-se em valores da ordem dos 20 a 25 C. As caracterÝsticas da ßgua dependem de sua procedÛncia e tÛm relaþÒo, antes de tudo, com seu grau de dureza, isto Ú, com sua concentraþÒo de sais minerais, com a acidez e diversos elementos que podem ser dissolvidos nela, como metais pesados, cloro ou iodo. A maioria dos peixes criados em aqußrio requerem ßguas moles, de conte·do escasso em sais. Um sistema muito empregado para baixar a dureza Ú o constituÝdo pelos permutadores i¶nicos, substÔncias resinosas que permitem a substituiþÒo dos componentes nocivos por outros inativos.
Em relaþÒo aos gases dissolvidos, a quantidade de oxigÛnio deve ser suficiente para permitir a respiraþÒo dos peixes, razÒo por que Ú preciso proporcionar o arejamento adequado. TambÚm deve haver di¾xido de carbono, para que as plantas desenvolvam o processo de fotossÝntese. Com o prop¾sito de manter um bom funcionamento, um aqußrio precisa de diversos aparelhos, como aquecedores providos de termostato, para manter a temperatura adequada, lÔmpadas que produzam uma luz de cor e intensidade apropriadas, filtros (argilas, areias, fibras especiais, carvÒo ativado etc.) para depurar a ßgua, arejadores, term¶metros, pequenas redes, dosadores de alimento e outros utensÝlios.
AlÚm de tudo isso, Ú recomendßvel introduzir no aqußrio diversas plantas aqußticas (tais como sagitßrias, valisnÚrias ou fetos), que oxigenam a ßgua e provÛem de alimentos os peixes herbÝvoros. TambÚm se tornam ·teis os carac¾is, que se alimentam de detritos e fazem desaparecer as partÝculas residuais.
A nutriþÒo dos peixes de aqußrio Ú feita com alimentos secos artificiais, enriquecidos com sais minerais e vitaminas ou mesmo presas vivas, como larvas de mosquito ou vermes tubÝfices. A limpeza do aqußrio e a renovaþÒo da ßgua devem efetuar-se periodicamente.


Aqußrios de exposiþÒo. O desenvolvimento e a popularizaþÒo dos aqußrios, bem como o incremento do interesse cientÝfico por eles, estimularam a criaþÒo de centros em que, atrßs de grandes vitrinas, exp§e-se grande variedade de espÚcies animais e vegetais do meio fluvial ou marÝtimo. Esses aqußrios de exposiþÒo __ o primeiro deles inaugurado no Regent"s Park de Londres em 1853 __ costumam estar estreitamente vinculados aos institutos oceanogrßficos e aos centros de pesquisa que se interessam pelo habitat e pela biologia dos peixes e das plantas aqußticas. Alguns dos mais afamados aqußrios e oceanßrios, isto Ú, espaþos em que se reproduzem as condiþ§es de vida de alto-mar, sÒo o do Museu Oceanogrßfico de M¶naco, o de Nßpoles, na Itßlia, e o de Plymouth, na Inglaterra. Nos Estados Unidos destacam-se o Steinhart, de San Francisco, o John G. Shedd, de Chicago, e o Marineland, da Fl¾rida


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