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Antílope


  Taxonomia
Muitas das diversas espÚcies de antÝlopes se acham entre os mamÝferos mais belos do planeta e requerem o mßximo de proteþÒo nos parques nacionais da ┴frica e da ┴sia.
O antÝlope Ú um mamÝfero ruminante da ordem dos artiodßctilos e da famÝlia dos bovÝdeos, caracterizado, quase sempre, por ser animal de imponente elegÔncia, graþa e rapidez. Existem quatro subfamÝlias e cerca de cem espÚcies, noventa das quais vivem na ┴frica, as outras na ┴sia. As dezenas de subespÚcies, uma ou outra jß extinta, como a do antÝlope azul, distinguem-se pela grande variedade de porte e cor. De modo geral, porÚm, as vßrias espÚcies tÛm o corpo esguio e majestoso, com chifres de formatos variados mas sempre perenes (os dos cervos, que sÒo de outra famÝlia, vÒo mudando com o tempo) e ocos, voltados para o alto e para trßs. Hß espÚcies em que as fÛmeas tambÚm tÛm chifres e espÚcies em que nÒo os tÛm.
Os maiores antÝlopes sÒo o eland ou elÒ (Taurotragus derbianus), com cerca de 1,80m de altura na cernelha e uma subespÚcie gigante do egocerno angolano (Hippotragus niger variani), com mais de 1,60m de altura e chifres com mais de 1,70m de comprimento. Em compensaþÒo, o menor dos antÝlopes e de todos os ruminantes, o Neotragus pygmaeus, Ú uma j¾ia viva de apenas 25cm de altura.
A gestaþÒo da fÛmea varia de sete a nove meses, ao fim dos quais quase sempre nasce uma s¾ cria. O habitat mais comum Ú a savana, mas hß espÚcies adaptadas Ós florestas, Ós montanhas e ao deserto. Hß tambÚm os mais gregßrios como os gnus (os mais estranhos e deselegantes), os impalas (de chifres em forma de lira) ou os antÝlopes-de-sabre, beisas, ¾rix, e outros algo solitßrios, como o antÝlope saiga da estepe russa. SÒo importantes espÚcies indianas o nilg¾ e o capric¾rnio. Muitas das espÚcies africanas especializaram-se nÒo apenas na corrida como nos saltos para todos os lados e na camuflagem. Assim defendem a vida, ameaþada por seus grandes predadores, o leÒo, o leopardo e o guepardo.

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