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Albatroz


  Taxonomia

De todas as aves, poucas exibem um v¶o tÒo majestoso como o albatroz, ave cantada pelos poetas e admirada pelos marinheiros, que acreditam que matß-la traz mß sorte.
Os albatrozes sÒo aves marinhas pertencentes Ó ordem dos procelariformes e Ó famÝlia dos diomedeÝdeos. Compreendem vßrias espÚcies, quase todas pr¾prias do hemisfÚrio austral. Destacam-se  o albatroz errante ou gigante (Diomedea exulans), o albatroz real (D. epomophora) e o albatroz das Galßpagos (D. irrorata). Os dois primeiros sÒo as maiores aves oceÔnicas, com envergadura superior a um metro e comprimento de 75cm. Durante o v¶o Ú praticamente impossÝvel distingui-las, jß que as diferenþas sÒo detalhes quase imperceptÝveis, como o tom da borda da mandÝbula superior ou a cor das pßlpebras. Ambos tÛm plumagem branca e as bordas das asas negras; o bico Ú rosado. A ßrea de distribuiþÒo dessas duas espÚcies Ú limitada pelo paralelo 50o S e compreende as regi§es pr¾ximas Ó Antßrtica.
Os albatrozes sÒo aves fundamentalmente marinhas, que passam a maior parte da vida no oceano e s¾ vÒo Ó terra para procriar. Alimentam-se de peixes e lulas, que pescam ao se deslocarem na superfÝcie da ßgua, jß que nÒo mergulham de bico. Suas asas, longas e finas, permitem um perfeito v¶o planado, aproveitando as correntes de ar. Dado seu tamanho, necessitam de espaþo suficientemente amplo para decolar contra o vento. Toda a beleza que mostram no ar se converte, no chÒo, em lerdeza e deselegÔncia, jß que suas patas sÒo curtas e ficam muito atrßs em relaþÒo ao corpo.
Procriam nas ilhas pr¾ximas Ó Antßrtica, aonde chegam em fins de novembro. Machos e fÛmeas se entregam a cerim¶nias prÚ-nupciais em que alternadamente mostram diferentes posturas de ameaþas e apaziguamento, mediante giros de cabeþa, entrecruzamento dos bicos etc. Os albatrozes p§em um ·nico ovo, que leva cerca de oitenta dias em incubaþÒo. O perÝodo de cria Ú prolongado e s¾ se completa em um ano, ao fim do qual o jovem albatroz voa em direþÒo ao mar, no qual passarß cinco anos antes de retornar Ó terra. O albatroz Ú uma das poucas aves que morrem de velhice (o albatroz real chega a viver 33 anos).

 

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