Adam Smith - BioMania
O melhor portal biológico da internet!



Adam Smith


  Biografias
Conhecido principalmente como fundador da economia liberal clßssica, Adam Smith desenvolveu teorias econ¶micas que estavam inseridas dentro de um amplo sistema de filosofia polÝtica e social.
Adam Smith foi batizado em 5 de junho de 1723 em Kirkcaldy, Esc¾cia. Estudou filosofia na Universidade de Edimburgo e no Balliol College de Oxford. Em 1748, radicado em Edimburgo, deu cursos sobre Útica e economia. Interessou-se pela questÒo do "progresso da riqueza" e exp¶s pela primeira vez a filosofia econ¶mica do "¾bvio e simples sistema da liberdade natural", que mais tarde divulgaria em sua obra fundamental. Data dessa Úpoca sua amizade com o fil¾sofo David Hume, cujas doutrinas empiristas e iluministas exerceram grande influÛncia sobre ele.
Nomeado, em 1751, professor de l¾gica na Universidade de Glasgow, Adam Smith assumiu posteriormente a cadeira de filosofia moral. Em 1759, publicou seu principal tratado sobre essa disciplina, The Theory of Moral Sentiments (Teoria dos sentimentos morais). Nessa obra, vinculada Ó escola do sentido moral iniciada por Francis Hutcheson, Smith destacava, como princÝpio bßsico da consciÛncia moral do indivÝduo, a imparcialidade no julgamento das pr¾prias aþ§es e do comportamento alheio.
Entre 1764 e 1766, Smith viajou pela Europa como tutor do duque de Buccleuch. Durante esse tempo, teve a oportunidade de conhecer fil¾sofos como Voltaire e Franþois Quesnay, fundador da fisiocracia. Depois de retornar Ó GrÒ-Bretanha, abandonou a atividade acadÛmica e alternou sua residÛncia entre Kirkcaldy e Londres, enquanto preparava sua principal obra: An Inquiry into the Nature and Causes of the Wealth of Nations (1776; Uma investigaþÒo sobre a natureza e as causas da riqueza das naþ§es), que teve importÔncia fundamental para o nascimento da economia polÝtica liberal e para o progresso de toda a teoria econ¶mica.
Com um estudo rigoroso sobre a formaþÒo, o investimento e a distribuiþÒo do capital, Smith afirmou a teoria do valor-trabalho, segundo a qual a fonte ·nica de riqueza Ú o trabalho, que jß nas comunidades primitivas determinava o valor de troca dos objetos em funþÒo do esforþo necessßrio para obtÛ-los. As sociedades industriais se diferenciariam das anteriores por uma maior acumulaþÒo de riquezas, como resultado das inovaþ§es tecnol¾gicas que a divisÒo do trabalho e o aumento de emprego produzem.
Smith chegou Ó conclusÒo de que todo sistema econ¶mico em que existisse a livre atividade dos indivÝduos se desenvolveria de forma harm¶nica, de acordo com um modelo de crescimento contÝnuo da riqueza geral do paÝs. Baseou-se para isso no fato de empresßrios e trabalhadores serem guiados pela mesma lei psicol¾gica natural da busca do interesse pr¾prio -- que impulsiona os primeiros a conseguirem o maior lucro possÝvel e os ·ltimos a oferecerem sua forþa de trabalho ao capitalista que a remunere melhor -- e por serem a oferta e a demanda dos produtos, da mesma forma que seus custos de produþÒo, reguladas espontaneamente pela "mÒo invisÝvel" que estabelece a competiþÒo no mercado.
Em 1777, Smith foi nomeado inspetor de alfÔndega em Edimburgo, onde passou o resto da vida, e encerrou sua carreira profissional como reitor da Universidade de Glasgow. Durante os ·ltimos anos de vida, trabalhou em dois tratados, que nÒo chegou a redigir, sobre teoria e hist¾ria do direito e sobre os princÝpios da ciÛncia e da arte. Partes deste ·ltimo foram publicadas postumamente em Essays on Philosophical Subjects (1795; Ensaios filos¾ficos).
Dois sÚculos depois de sua morte em Edimburgo, em 17 de julho de 1790, Adam Smith permanece como uma das figuras mais destacadas da hist¾ria do pensamento econ¶mico, o primeiro elo de uma corrente em que se incluem autores fundamentais como David Ricardo e Karl Marx.

Veja também: