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Ácaro


  Artrópodes
Disseminados por todo o mundo, os ßcaros sÒo encontrados desde as profundezas marinhas atÚ altitudes que ultrapassam cinco mil metros e sobrevivem tanto no frio quanto em temperaturas elevadas.
┴caro Ú o nome geral dos aracnÝdeos da ordem Acarina, com quatro famÝlias de maior expressÒo e milhares de espÚcies e subespÚcies, muito freq³entes nas regi§es tropicais e subtropicais. Das formas parasitas, umas atacam as plantas, outras os animais e o homem. Hß ainda os ßcaros que se distinguem por serem parasitas no estado larvar e livres depois de adultos.
Os ßcaros da famÝlia dos ixodÝdeos, que incluem os carrapatos, sÒo vetores de diversas formas de tifo exantemßtico, como o das montanhas Rochosas, o neotropical ou o paulista, e incomodam e intoxicam profundamente como parasitas da pele. AlÚm das dermatoses, Ós vezes intolerßveis, que sua presenþa na pele do hospedeiro provoca, costumam transmitir, nÒo poucas vezes, microrganismos como filßrias, babÚsias e leishmÔnias.
Os argasÝdeos escondem-se em geral durante o dia em fendas ou fissuras escuras e s¾ de noite avanþam sobre seus hospedeiros para chuparem sangue. Muitos argasÝdeos sÒo vetores e transmissores de espiroquetas, como os das febres recorrentes. Alguns parasitam pombos e outros sÒo encontrados sobre aves domÚsticas, principalmente galinhas.
Os sarcoptÝdeos, ou ßcaros da sarna, sÒo, na maioria dos casos, parasitas da pele. A espÚcie Acarus siro, difundida em todo o mundo, jß era conhecida na antiguidade como causadora da sarna humana. As fÛmeas fecundadas penetram na pele humana e atravessam o estrato c¾rneo atÚ a camada de Malpighi. AÝ se alimentam de cÚlulas epiteliais, cavando um corredor, paralelo Ó superfÝcie da pele, com quatro ou cinco centÝmetros de extensÒo. Durante sua progressÒo, dep§em de vinte a trinta ovos. O corredor Ú tÒo estreito que os parasitas nÒo podem se virar; morrem em cerca de trÛs meses. A intensa coceira faz com que as vÝtimas passem as unhas sobre esses corredores, dilacerando ainda mais a pele e provocando p·stulas e eczemas, muitas vezes infectadas por estafilococos e estreptococos.
Os demodicÝdeos tambÚm sÒo importantes como parasitas. Entranham-se em geral nas glÔndulas sebßceas do rosto e, mais raramente, em outros lugares do corpo. Muitas inflamaþ§es em volta dos olhos sÒo devidas a esses ßcaros. Hß variedades que parasitam animais domÚsticos como o cavalo e o cÒo. A sarna vermelha, em volta dos olhos deste ·ltimo, Ú nÒo raro causada por um Demodex
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