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Abóbora


  Botânica
SÚculos antes da chegada dos europeus, as populaþ§es nativas da AmÚrica jß utilizavam a ab¾bora como alimento. Em sepulturas indÝgenas na costa do Peru, datadas de 2000 a.C., foram encontradas sementes dessa planta.
A ab¾bora Ú uma planta anual e rasteira, da famÝlia das cucurbitßceas, com fruto de consistÛncia carnosa e suculenta, revestido por uma casca que pode variar de semibranda a muito dura. As ab¾boras assumem vßrias formas: redondas e um pouco achatadas, alongadas, mais ou menos cilÝndricas e atÚ mesmo retorcidas. Geralmente lisas, algumas variedades apresentam superfÝcies rugosas, podendo ser verdes, amarelas, brancas, vermelhas, maculadas ou listradas. Pertencem a esse grupo a ab¾bora rasteira (Cucurbita moschata) e a moranga (C. maxima). A moranga hÝbrida Ú obtida pelo cruzamento da ab¾bora com a moranga. As ab¾boras, geralmente consumidas sob a forma de doces ou em diversos pratos salgados, sÒo muito importantes nas dietas, por seu alto teor de caroteno, precursor da vitamina A (350mg/100g na ab¾bora e 380mg/100g na moranga).
Plantas de clima quente, a ab¾bora rasteira e a moranga preferem temperatura de 20 a 27o C e nÒo resistem a temperaturas inferiores a 10o C. Adaptam-se a vßrios tipos de solos, mas dÒo-se melhor nos argilo-arenosos, bem drenados, leves e de boa fertilidade. O pH adequado para o cultivo da moranga hÝbrida Ú de 5,5 a 6,6. SÒo plantadas durante todo o ano em regi§es quentes e de agosto a marþo em regi§es de inverno ameno. Em locais sujeitos a geadas, o plantio Ú feito de agosto a fevereiro.
Jß a abobrinha italiana (Cucurbita pepo), ao contrßrio das outras ab¾boras, tem ramagem curta e nÒo se espalha pelo chÒo, por causa de seu crescimento ereto. Essa espÚcie desenvolve-se melhor em climas quentes, com temperaturas mÚdias de 22 a 25o C; nÒo suportam geadas e frio intenso. Temperaturas muito elevadas sÒo desfavorßveis Ó polinizaþÒo e Ó produtividade. Os melhores solos para seu cultivo sÒo os areno-argilosos, terrenos de baixadas, bem drenados e fÚrteis, com pH entre 6,0 e 6,8. Nas regi§es de inverno rigoroso, no hemisfÚrio sul, faz-se o plantio dessa espÚcie de setembro a fevereiro, nas de clima quente, o ano todo.

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