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A Atmosfera


  Meio Ambiente

A palavra atmosfera significa esfera de ar.

Realmente, a Terra Ú toda envolvida por uma camada de ar, invisÝvel, que tem quil¶metros de espessura.

A atmosfera teve importante papel na origem da vida no planeta, pois nela existiam gases e vapor de ßgua que reagiram, formando as primeiras partÝculas constituintes dos seres vivos. Posterior- mente, os vegetais verdes, atravÚs da fotossÝntese, produziram grandes quantidades de oxigÛnio, que passaram para a atmosfera. Isso tornou possÝvel o surgimento de novas formas de vida, enriquecendo a natureza. No Sistema Solar, sem d·vida, somente a Terra apresenta condiþ§es de abrigar a vida tal como a conhecemos.

Os fatores atmosfÚricos que favorecem a existÛncia de vida sÒo a riqueza em oxigÛnio e em vapor de ßgua, alÚm de uma boa capacidade de retenþÒo de calor.

A atmosfera funciona ainda como uma barreira ou filtro protetor contra vßrios tipos de radiaþ§es perigosas que provÛm do espaþo. AlÚm disso, ela desvia e queima muitos meteoritos, impedindo que eles atinjam a superfÝcie terrestre. Esses corpos, entrando na atmosfera a uma grande velocidade, sofrem intenso atrito contra as partÝculas do ar e acabam se incendiando.


AS CAMADAS DA ATMOSFERA


A atmosfera comp§e-se de diversas camadas, que variam de acordo com a altitude. Essas camadas nÒo sÒo, contudo, bem marcadas e separadas entre si, sendo a passagem de uma para outra gradual. A certas altitudes, mudam bastante a temperatura e a concentraþÒo de gases, podendo-se perceber, nesse caso, regi§es bem delimitadas.

As duas camadas atmosfÚricas mais pr¾ximas da crosta terrestre sÒo a troposfera e a estratosfera.


A troposfera


A troposfera Ú a camada de ar em que vivemos. Ela nos envolve diretamente e atinge uma altitude mÚdia de 12 quil¶metros.
Na troposfera, Ó medida que aumenta a altitude, baixa a temperatura, que chega a cerca de -60░C, nos limites com a camada seguinte. AlÚm disso, o ar torna-se cada vez mais rarefeito, ou seja, apresenta pequena concentraþÒo de gases. E por isso que sentimos dificuldades respirat¾rias (falta de ar) a grandes altitudes.

╔ na troposfera que ocorrem os fen¶menos meteorol¾gicos, tais como ventos, furac§es, nuvens e chuvas. Assim, as ondas de calor, as frentes frias, as nevascas, as chuvas de granizo, os raios e os temporais, que tanto afetam a vida do homem no planeta, dependem das alteraþ§es que ocorrem nessa camada de ar.


A estratosfera

A estratosfera recobre toda a troposfera, estendendo-se mais ou menos atÚ 50 quil¶metros de altitude.
Nela, o ar Ú muito rarefeito e, em conseq³Ûncia disso, nÒo ocorrem aÝ fen¶menos meteorol¾gicos. A temperatura aumenta com a altitude, atingindo, nos limites superiores da estratosfera, cerca de - 35░C.

Nessa camada, o cÚu Ú escuro, pois quase nÒo existem partÝculas que possam dispersar a luz do Sol. E nessa regiÒo de ar calmo que voam os grandes avi§es a jato.


A estratosfera e o oz¶nio

Entre 20 e 30 quil¶metros de altitude - na estratosfera, portanto - hß uma grande concentraþÒo de um gßs chamado oz¶nio. Essa camada de oz¶nio funciona como um filtro que retÚm grande parte dos penetrantes raios ultravioleta provenientes do Sol. A exposiþÒo excessiva a esses raios causa danos aos seres vivos, e atÚ cÔncer no ser humano. Trata-se de um sÚrio risco para as pessoas que abusam do bronzeamento da pele durante os ensolarados ver§es.

Mas o que Ú o oz¶nio, afinal de contas? ╔ um gßs formado por trÛs ßtomos de oxigÛnio, sendo por isso representado pela f¾rmula 03. O oxigÛnio que respiramos tem apenas dois ßtomos, e sua f¾rmula Ú O2.

 

Programas de rßdio e atmosfera

AlÚm da estratosfera, entre 80 e 600 quil¶metros de altitude, hß uma regiÒo com muitas partÝculas carregadas de eletricidade chamadas Ýons.

Essa camada, a ionosfera, Ú capaz de refletir ondas de rßdio. Assim, uma transmissÒo de rßdio pode ser emitida para o espaþo, refletida na ionosfera e depois recebida pelos aparelhos de rßdio atÚ em outros continentes.

╔ interessante imaginar que os grandes benefÝcios trazidos para a humanidade com a descoberta do rßdio dependem de uma camada tÒo distante da superfÝcie terrestre e que s¾ ficou conhecida hß pouco tempo.


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