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Capilaridade


 Biofísica

Quando um tubo de vidro de pequeno diâmetro é imerso verticalmente no líquido contido num recipiente, o líquido sobe pelo interior do tubo até certo nível, que pode situar-se acima da superfície do líquido no recipiente -- caso da água -- ou abaixo dele, no caso do mercúrio. Isso ocorre em virtude da capilaridade, nome que alude ao diâmetro dos tubos capilares, semelhante ao de um fio de cabelo.
Capilaridade é o fenômeno físico em virtude do qual um líquido sobe ou desce por uma passagem estreita, que pode ser um tubo capilar, o espaço situado entre as fibras de um tecido ou um material poroso qualquer. Decorre das forças que atuam na superfície de contato entre um líquido e um vapor, especialmente. Se a atração entre as moléculas do líquido é fraca, como no caso da água, ele sobe pelas paredes do tubo e diz-se que "molha" o tubo. Se a atração intermolecular é forte, como no mercúrio, ele desce pelo tubo e não o molha. Nos tubos estreitos, em que há maior tensão superficial, o líquido sobe mais que em tubos mais largos.
A superfície líquida em contato com o ar dentro do tubo, chamada interface líquido-vapor, nunca é plana. Quando o líquido molha a parede sólida, a superfície é côncava e adere tangencialmente à parede; se o líquido não molha a parede, sua superfície é convexa e estabelece com a parede uma curva de concordância, ou seja, que admite um mesmo plano tangente.
Entre os fenômenos que se devem à capilaridade estão a ascensão da água subterrânea até a superfície, a formação de bolhas e gotas, a atração e repulsão de corpos que flutuam sobre uma superfície líquida e outros.
Tensão superficial
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