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Barata


 Artrópodes

Um dos insetos de maior difusão em todo o mundo, a barata se adaptou à convivência humana e pode causar grandes perdas de produtos alimentícios, não tanto por comê-los, mas sim por contaminá-los.
Barata é um inseto da ordem dos dictiópteros, família dos blatídeos. Compreende mais de 3.500 espécies, principalmente tropicais e subtropicais. É um inseto de pequeno grau de evolução e sofreu pouca modificação nos últimos 320 milhões de anos, segundo revelam fósseis dessa época.
O corpo muito achatado das baratas lhes permite viver em esconderijos estreitos. Os machos possuem um par de asas mas pouco uso fazem delas, preferindo deslocar-se rapidamente sobre superfícies. Nas fêmeas as asas são muito pequenas ou inexistentes. Possuem antenas móveis, longas e filiformes, que servem para identificar os alimentos antes de devorá-los com suas mandíbulas horizontais. Têm grandes espinhos em seus três pares de patas, que são longas e finas, o que lhes permite mover-se a grande velocidade. As fêmeas desovam uma vez por ano e põem os ovos em pequenos envoltórios rijos e impermeáveis (ootecas) o que impede que lhes falte umidade. Cada uma ooteca pode conter até cinqüenta ovos.
Comem todo tipo de alimento animal e vegetal, papel, detritos e inclusive outras baratas mortas. Existem espécies silvestres que se alimentam de madeira e vivem nos bosques e florestas.
As baratas do Oriente (Blatta orientallis) são as mais comuns em armazéns e residências. As fêmeas, de cor pardo-escura, medem 2,5cm de comprimento e quase não possuem asas. O protórax é unicelar. A barata germânica (Blattella germanica), conhecida no Brasil por "francesinha" e muito comum nas cozinhas, tem cor avermelhada e cabeça amarela com duas listras pretas; não chega a 1,5cm. A barata americana (Periplaneta americana), com duas faixas amarelas no protórax, pode atingir cinco centímetros. Há ainda a barata australiana (Periplaneta australasiae) muito menos freqüente e que mede 3,5cm.
O modo mais eficiente de combatê-las é com a utilização de inseticidas. Existe hoje no mercado uma variada gama de produtos, mas todos devem ser utilizados com cuidado pois, de forma geral, também são nocivos ao homem.
agene