Antílope - BioMania
O melhor portal biológico da internet!



Antílope


 Taxonomia

Muitas das diversas espécies de antílopes se acham entre os mamíferos mais belos do planeta e requerem o máximo de proteção nos parques nacionais da África e da Ásia.
O antílope é um mamífero ruminante da ordem dos artiodáctilos e da família dos bovídeos, caracterizado, quase sempre, por ser animal de imponente elegância, graça e rapidez. Existem quatro subfamílias e cerca de cem espécies, noventa das quais vivem na África, as outras na Ásia. As dezenas de subespécies, uma ou outra já extinta, como a do antílope azul, distinguem-se pela grande variedade de porte e cor. De modo geral, porém, as várias espécies têm o corpo esguio e majestoso, com chifres de formatos variados mas sempre perenes (os dos cervos, que são de outra família, vão mudando com o tempo) e ocos, voltados para o alto e para trás. Há espécies em que as fêmeas também têm chifres e espécies em que não os têm.
Os maiores antílopes são o eland ou elã (Taurotragus derbianus), com cerca de 1,80m de altura na cernelha e uma subespécie gigante do egocerno angolano (Hippotragus niger variani), com mais de 1,60m de altura e chifres com mais de 1,70m de comprimento. Em compensação, o menor dos antílopes e de todos os ruminantes, o Neotragus pygmaeus, é uma jóia viva de apenas 25cm de altura.
A gestação da fêmea varia de sete a nove meses, ao fim dos quais quase sempre nasce uma só cria. O habitat mais comum é a savana, mas há espécies adaptadas às florestas, às montanhas e ao deserto. Há também os mais gregários como os gnus (os mais estranhos e deselegantes), os impalas (de chifres em forma de lira) ou os antílopes-de-sabre, beisas, órix, e outros algo solitários, como o antílope saiga da estepe russa. São importantes espécies indianas o nilgó e o capricórnio. Muitas das espécies africanas especializaram-se não apenas na corrida como nos saltos para todos os lados e na camuflagem. Assim defendem a vida, ameaçada por seus grandes predadores, o leão, o leopardo e o guepardo.